Collection fishing

“The colour postcard in Tahiti: A documentary study”

From the private library of the late, great Darrell Tryon is this curious piece of obscure scholarship. Patrick O’Reilly’s 1978 La carte postale en couleaur a Tahiti: Étude documentaire (The colour postcard in Tahiti: A documentary study).

La carte postale a tahiti

It begins auspiciously:

Ayant passé jadis pas mal d’heures de loisir à rechercher et à découvrir des carte postales de Tahiti antérieures à la première guerre mondiales, lors d’un récent séjour dans l’île j’ai songé qu’il serait peut-être intéressant de récolter les carte postales qui feraient bonne figure dans les albums d’un membre du ‹‹Vieux Papier›› de l’année 2050 [sic: presumably 1950]. Pourquoi attendre que les chose deviennent rares avant de les recueillir?

Of the 966 lovingly collected colour postcards in O’Reilly’s collection, only eight are selected in this 19 page essay. All of them are mind-numbling dull – only two have some interest as campy kitsch Polynesiana: a dancer bedecked with flowers and a tasteful nude reclining in a pond. The caption for this one is “Vahine au bain – A en croire les carte postales, la vahine passe sa vie à pecher à ligne, et à jouer de la guitare, couronnée de fleurs.” And adding somewhat wistfully, “Autre est la réalité”.

vahine image

DOC280814(2)

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